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martes, 15 de agosto de 2017

El reposo de Augusto

Hoy, 15 de agosto, es fiesta católica de carácter nacional en España: la Asunción de la Virgen María a los cielos. Multitud de localidades celebrarán, además, sus fiestas locales. Como muchas de las fiestas religiosas actuales, tiene un origen pagano... ¿conoces el Ferragosto italiano?.


El Ferragosto es una fiesta italiana de carácter laico cuya denominación deriva de Feriae Augusti (vacaciones de Augusto), una festividad instituida por el emperador Augusto en el año 18 a.C, que se unió a las antiquísimas celebraciones tradicionales existentes por el fin de las tareas agrícolas y el inicio de una nueva estación.

En Europa, el 15 de agosto era el día en que terminaban, simbólicamente, los esfuerzos de la cosecha y se sucedían los rituales de fertilidad, muerte y regeneración. Se celebraban grandes festejos en los que participaban todos los estamentos sociales, se suspendían todas las actividades laborales y se intercambiaban regalos.

Tradicionalmente, se organizaban carreras de caballos, asnos y mulas, decorados con flores. Esta tradición aún se mantiene, siendo la más representativa el “Palio dell’Assunta”, en Siena.

El fuego se utilizaba como símbolo de purificación, encendiéndose grandes hogueras en la playa para alejar las fuerzas del mal. Hoy continúan prendiéndose en las localidades costeras italianas y el ritual se acompaña de un baño a media noche en la playa.

Desde el punto de vista astronómico, el quince de agosto es un día especial pues Sirius, la más brillante de las estrellas de todo el cielo nocturno vista desde la Tierra, es visible por primera vez en el alba...

¿Le pedirás un deseo?

miércoles, 5 de julio de 2017

Veranos de Música y Danza

Ayer Woodstock, Wight, Viña del Mar... Hoy: Sonorama, Pirata Rock, Granada Sound, SonRias Baixas, Bilbao BBK...  El verano está repleto de festivales que invitan a disfrutar de la música por medio de conciertos y actividades alternativas.

¿Sabías que los festivales nos acompañan desde la antigüedad? 


En su origen, eran festejos en honor de los dioses y, como tales, los Juegos Píticos, en Delfos, fueron unos de los primeros festivales de los que tenemos conocimiento.

Cuenta la leyenda que Pitón era una gigantesca serpiente, hija de Gea, la madre Tierra. Nacida del barro que quedó en la tierra después del gran diluvio, vivía en una gruta cerca de Delfos, en el Monte Parnaso. Monstruosa y temible, custodiaba el oráculo... Hasta que el todopoderoso dios Apolo (del que se decía era temido por los otros dioses y solamente su padre y su madre podían contenerlo) la mató, exigiendo el oráculo para sí. Desde entonces fue conocido como Apolo Pitio y, para conmemorar su victoria, instituyó los llamados Juegos Píticos. 

Inicialmente se celebraban cada 99 lunas (aproximadamente 8 años) y eran un concurso musical donde los candidatos debían cantar un himno en honor a Apolo, acompañándose de una lira.

A partir del año 582 a.C. se sabe que pasaron a celebrarse cada 4 años, durante el mes de Boukatios (de agosto a septiembre).

Tuvieron tal importancia, que, en el año de su celebración, se decretaba una tregua sagrada. Durante el mes de Bizios (seis meses antes del comienzo de los juegos, en el mes de Bukatios), los mensajeros recorrían la Antigua Grecia anunciando que se permitía que los griegos asistiesen a los juegos con total inmunidad, incluso en época bélica. 

Los juegos en total duraban de seis a ocho días. Los tres primeros días se dedicaban a cuestiones religiosas (sacrificios, procesiones, ofrendas a Apolo). El cuarto día se establecían concursos musicales (poemas acompañados con cítara; el llamado poema pítico (una larga pieza de flauta que conmemoraba los cinco episodios de la lucha contra Pitón); concursos de poesía...). El quinto día iniciaban las competiciones deportivas y el sexto día, los concursos hípicos. Para estas celebraciones, se requerían dos días, por lo que los juegos se extendían hasta los ocho días...

¿Cuántos días duran tus festivales?
¿Asistirás a alguno este verano?
¿Musical? ¿de Danza?
¡Feliz Verano!



miércoles, 17 de mayo de 2017

La Venus callada

Si cierras los ojos e intentas imaginar el pasado, quizás los estereotipos, las falsas imágenes y una determinada construcción social, te hagan ver un mundo que no existió...

 ¿Desentrañamos orígenes?

El corto alcance del registro arqueológico conservado apenas nos permite reconstruir sistemas de comportamiento ni delimitar de manera fehaciente los roles sociales, religiosos o culturales durante la Prehistoria.

Quizás te sorprenda conocer que son varias las voces de la antropología que hablan de la existencia, durante este período, de formas de organización matriarcales, es decir, de sociedades en las que preponderaba la autoridad femenina. Parte de esta consideración es fruto de la frecuente aparición en los yacimientos arqueológicos de las llamadas Venus Paleolíticas, que dan muestra de la importancia del culto a lo femenino o a la Gran Diosa Madre.

Pero lo cierto es que no existe evidencia científica sólida en este sentido.
Ni en ningún otro.

La evidencia histórica lo que nos muestra es que en todos los tiempos han existido sociedades con organización matrilineal (el sistema de parentesco determina parientes por la línea materna) junto a formas basadas en la patrilinealidad (parientes determinados por la línea paterna).

¿Cuál era el papel exacto de hombres y mujeres en el pasado? ¿Qué tipo de sueños, expectativas, mitos.. estaban presentes en sus días? ¿Existió realmente el matriarcado? y, en caso de existir ¿cómo dió paso al patriarcado?...

Las voces del pasado parecen querer hablarnos por medio de estas Venus, unas pequeñas estatuillas que parecen responder a representaciones de la mujer. Siento decir que son como tu, como yo: diferentes. Existen diferentes variedades: obesas y con los atributos femeninos exagerados (lo que se ha relacionado con símbolos de fertilidad y abundancia); carentes de rasgos faciales (???); desdibujadas (???)... Pese a la alta proporción de estatuillas femeninas encontradas, no existen indicios suficientes para determinar cuál era realmente su función.

Una de las Venus más antiguas y misteriosas del Paleolítico Superior, con una antigüedad estimada entre 24 y 26.000 años, es la Venus de la Capucha.


Descubierta en 1893, en la localidad francesa de Brassempouy (Francia), la figura está tallada en marfil de mamut, y mide apenas 3,65 cm de altura y 2,2 cm de ancho. 

A pesar de sólo conservarse su cabeza, destaca el minucioso detalle de sus rasgos, conformando el primer rostro humano que se conoce, lo que la distingue del resto de figurillas que, hasta entonces, se habían encontrado de este período y que representaban rostros ausentes o desdibujados.


El rostro tiene forma de triángulo invertido equilibrado, pero, aunque la nariz y las cejas están perfectamente representadas, no tiene boca. Se desconocen los motivos...

El cabello está representado de una manera muy peculiar: por medio de trazos en redecilla, que simulan una capucha, un tipo de peinado o, simplemente, la representación esquemática de la cabellera. En el lado derecho de la cara tiene una pequeña grieta.

Esta figura no es un objeto aislado, sino que fue hayado junto a varias pequeñas esculturas en la Grotte du Pape (Cueva del Papa), una cavidad de las varias que forman el yacimiento de Brassempouy, a 2 kilómetros de la localidad que le da nombre, en el sur de las Landas (Francia). 

Actualmente se encuentra expuesta en el museo de Saint-Germain-en-Laye, en París. 

Sigue callada.
y seguimos sin saber por qué...



martes, 2 de mayo de 2017

Juegos que no divierten


Si las palabras nos sirven para delimitar significados, los juegos nos permiten, frecuentemente, facilitar su compresión. Además de ser una herramienta de comunicación para niños y niñas, nos aportan entretenimiento, diversión, estimulan determinadas habilidades prácticas o psicológicas y nos ayudan a mejorar determinadas destrezas. Jugar nos ayuda a crecer y a desarrollarnos.

Pero también enseña, desde el ámbito social, a regirnos por determinadas normas y reglas ya impuestas... ¿Hablamos del Parchís?


El parchís es una variación del Pachisi, un juego eminentemente machista, originario de la India, en donde nació en el siglo XVI. El tablero actual, en forma de cruz, representa el jardín del emperador mogol Akbar el Grande (gobernador de la India desde 1556 hasta 1605). La meta del tablero simboliza el trono en el que el emperador se instalaba en el centro del patio. 

El tablero en el que se jugaba era el patio, con forma de rectángulo y dividido en cuatro partes simétricas, según la concepción (musulmana) del Edén. 

Las más bellas y exquisitas mujeres del país se disputaban el honor de actuar como piezas en esta diversión del emperador. Las doncellas competían así por su favor, siendo utilizadas como fichas, que se desplazaban de casilla en casilla entre los arbustos y la vegetación del jardín. 

Los dados que decidían la suerte de las participantes eran cauries, unas conchas de moluscos muy bellas y llamativas por sus colores. Se contaba un punto por cada concha si caía con el hueco hacia arriba. 

Veinticinco (Pacisi en hindi) era el máximo resultado posible que se podía obtener al lanzar las conchas y, de este número, proviene el nombre del juego: Parchís

En el palacio de Agra, aun se conserva uno de los jardines indios utilizados para este juego...

¿Cambiamos el sentido de la meta?
¿Te animas a personalizar tu parchís?
¿Y a cambiar el sentido de los juegos con los que crecen nuestros niños y nuestras niñas?

lunes, 24 de abril de 2017

Palabras y palabras

Evolucionamos y la forma de comunicarnos, también evoluciona. 
Hoy vivimos en una sociedad visual, veloz, individualista y tecnológica. 
Prima más la rapidez y la forma del mensaje que el contenido de los mismos. 
Mostramos la vida en cuatro palabras 
y enseñamos nuestros días en imágenes... 

¿Cómo afectará ésto al futuro? 
¿Se puede desarrollar igual el pensamiento en una cultura de lo inmediato?
 ¿Seguiremos leyendo?
¿Subsistirán los libros?...
¿Continuaremos celebrando un día dedicados a ellos?

Cuentan algunas crónicas de la Historia, que la escritura surgió gracias a un cambio en las formas de vida de las civilizaciones que implicaron  nuevas necesidades de organización, sobre todo en lo relativo al registro de transacciones comerciales.


Con objeto de representar bienes o unidades de tiempo, los sumerios comenzaron a realizar fichas envueltas con la misma arcilla cocida que empleaban para construir sus hogares. Las marcas eran escritas por escribas mediante un tallo vegetal biselado en forma de cuña, por lo que se denominaron cuneiformes. Paulatinamente, se fue alcanzando un alto grado de complejidad, llegando a manejarse más de cien tipos distintos, con marcas en los envoltorios de arcilla para indicar el tipo de fichas del interior. Estas marcas pronto reemplazaron a las fichas en sí, y los envoltorios de arcilla se constituyeron en el prototipo de las tablillas de escritura sobre arcilla. Un soporte fácilmente grabable, portátil y que permitía un archivo cómodo: el primer papel de la historia utilizado para escribir.



Sumeria fue una región histórica de Oriente Medio que era parte sur de la antigua Mesopotamia, entre las planicies aluviales de los ríos Éufrates y Tigris. La civilización sumeria es considerada como la primera y más antigua civilización del mundo. A este pueblo debemos algunos de los principales avances de la humanidad: la rueda (en torno a 3.500 a.C.) y la invención de la escritura cuneiforme (alrededor del 3.300 a.C.). Sin olvidar que fueron los precursores de las grandes ciudades (Uruk, Ur, Umma...); los primeros astrónomos en adoptar una visión heliocéntrica; grandes matemáticos que inventaron el sistema sexagesimal.... 

Los restos de "escritura", basadas en un sistema de escritura pictográfico, más antiguos conocidos corresponden a las tablillas encontradas en las excavaciones realizadas en el Eanna de Uruk, un templo sumerio. Estos textos contienen inscripciones contables para el registro de sacos de cereales y cabezas de ganado... Los sumerios llegaron a emplear unos 900 signos para representar objetos y acciones...

¿Cómo representaremos el futuro?
¿Te animas a imaginarlo?

Muy feliz Día del Libro. 

Por muchos millones de años...




* Para profundizar más en la escritura cuneiforme, puedes leer ESTE ENLACE 

martes, 18 de abril de 2017

Liban, la montaña generosa

Narra una antigua leyenda siria, que Liban era un joven bondadoso, de talante dulce y muy religioso. Cierto día, cuando se dirigía a ofrecer culto a los Dioses, unos bandidos le asaltaron. Más protegió con su vida la ofrenda que portaba y cayó allí muerto. 

Los Dioses, admirados de su fervor, le recompensaron transformándolo en un monte que tomó su nombre: Líbano.

El País de Sham, o la Gran Siria, es una región histórico-cultural que comprendía, aproximadamente, los actuales Estados de Siria, Líbano, Jordania, Israel, los Territorios Palestinos y el Sanjacado de Alejandreta (actual Provincia de Hatay), así como la Península de Sinaí. El dominio de la región ha sido un objetivo constante de lucha desde las antiguas civilizaciones.

Inmerso dentro de este antiguo territorio, el Monte Líbano es un macizo montañoso que se encuentra dentro del actual Líbano, entre la depresión de Trípoli y el río Litani, y que atraviesa todo el país, conformando dos áreas espaciales diferenciadas en territorio, clima y economía. Su cumbre más alta es el Qurnat as Sawdā', de 3.088 msnm. 


Aún hoy se siguen trenzando coronas de sus árboles para ofrecerlas en agradecimiento y culto a los dioses...

Felices lecturas y  ¡Buen Martes!



viernes, 7 de abril de 2017

No son tuits: son historias

Hay un azul de cielo que susurra primavera.En feliz algarabía, escucho a unos niños, contagiando de risas el aire. Esta noche, cuando cansados de vida se acuesten, podrán soñar horizontes. Y tendrán un beso tierno de buenas noches...

El corazón de su madre no estará seco, ni muerto. La frente de su padre seguirá luchando. Pesarán, quizás, algunas (o muchas) penas, pero habrá una mañana y tibias esperanzas a las que aferrarse.

A 2.700 kms, se han roto las horas... 

Otras niñas, otros niños, de cenizas llenan sus manos. 

De metralla, sus ojos. 
De muerte, sus pasos...

Amanece otra mañana. 
Es otro tiempo que saluda al despertarse. 
Muerte. Llanto. Guerra...

Así sucede desde hace seis largos años...


¿Conoces Siria?
¿Su pasado? 
¿Su presente? 
¿Qué está pasando?

La vida no son tuits: son historias

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